Frederic Manns "Lottò con l’angelo ed ebbe il sopravvento"

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L'Osservatore Romano 5 giugno 2021
Giacobbe

Continuiamo, nell’edizione del fine settimana, la pubblicazione di una serie di “racconti biblici”. Frederic Manns, noto biblista, professore emerito dello Studium Biblicum Franciscanum di Gerusalemme, rielabora, in chiave divulgativa e con uno avvincente stile narrativo, alcuni passi dell’Antico e del Nuovo Testamento. Racconti integrati da interessanti annotazioni sugli usi di vita del tempo, sulle forme della spiritualità semitica e della cultura ellenistica, che trascinano il lettore dentro l’atmosfera in cui ha preso forma la Rivelazione.

Fuggendo dall’odio del fratello Esaù, Giacobbe lasciò la casa di suo padre per recarsi ad Haran, nella Mesopotamia dei suoi antenati. Partì da Bersabea, il pozzo del giuramento e della benedizione. Come straniero venne da Labano, e come straniero costruì lì la sua casa. A Haran trovò un altro pozzo ricoperto da una pesante pietra. Per spostarla, i pastori dovevano unire le loro forze. Basterà a Giacobbe vedere Rachele, la figlia di Labano, per trovare dentro di sé la forza per spostare la pietra.

Alla fine di vent’anni — quattordici anni per poter sposare Lea e Rachele e sei anni a causa del bestiame — , incontrò angeli a Mahanaim. Camminando verso la terra della promessa aveva obbedito al Signore che gli disse: “Torna al tuo paese e al tuo luogo natale, io ti proteggerò”. Non aveva informato Labano che se ne sarebbe andato. All’improvviso la paura lo paralizzò. Aveva invitato suo fratello Esaù a trovarlo e sapeva che per persuadere qualcuno conveniva fargli dei regali. Si era sempre fidato della sua forza, della sua volontà e della sua astuta intelligenza, per ricevere la benedizione di suo padre, per unirsi a Rachele e persino per scappare da suo zio Labano. Ora era maturo per un diverso tipo di prove. Alla periferia di Canaan, camminando verso se stesso, si preparò a diventare Israele. Stranamente Dio lo aspettava al guado dello Iabbok.

Aveva preso con sé le sue due mogli, Lea e Rachele, le sue serve, Bila e Zilpa, i suoi undici figli e le sue proprietà, ed ecco un ostacolo: un torrente. Gli ostacoli sono fatti per essere superati. Fece attraversare il torrente ai suoi; poi fece passare i suoi beni. Rimase solo dall’altra parte del torrente. La solitudine permette di ripensare al passato, di meditare su di esso e di coglierne il significato. E se questo viaggio fosse quello della morte...? Prima di affrontare suo fratello, Giacobbe doveva isolarsi. È solo che doveva affrontare l’avversario. Da solo e con le mani nude. Non si trattava solo di spostarsi da una località geografica all’altra, da una sponda all’altra dello Iabbok. Non si trattava solo di passare dalla notte al giorno. Si trattava di passare da un’identità all’altra: dall’uomo Giacobbe al veggente Israele. E questo nella notte più buia.

Ecco un uomo che lottava con lui. Combatteva fino all’alba e si rifiutava, nonostante tutto, di lasciarlo andare finché questo sconosciuto non lo avesse benedetto. L’uomo e Dio litigavano molto spesso nella Bibbia, ma era raro che venissero a combattere corpo a corpo. Era quindi Dio che appariva all’improvviso sulle sponde dello Iabbok. Per non essere riconosciuto, aveva preso la forma di un uomo.

Strani pensieri assalirono Giacobbe: Dio non si era forse arreso ad Abramo nella memorabile trattativa che ebbe luogo sul destino di Sodoma e Gomorra? Dio doveva benedirlo a tutti i costi, perché lo aveva maledetto per il modo fraudolento in cui aveva ottenuto la benedizione di Isacco. Dio doveva revocare la sentenza contro di lui e benedirlo.

Altri pensieri gli vennero in mente: «Ho passato molto tempo ad immaginare stratagemmi per ingannare mio padre, mio fratello e mio suocero. È vero, sono stato ingannatore. Ho comprato la primogenitura di Esaù per un piatto di lenticchie, ho usurpato la benedizione promessa al mio fratello e ho rubato parte dei beni di mio suocero. Quando il mio fratello ulcerato mandò contro di me quattrocento uomini, tremai di paura e pregai Dio di risparmiarmi.

«A Bethel avevo visto una scala che saliva fino ai cieli aperti e Dio mi aveva rivelato, attraverso questo sogno, il dono della terra di Canaan. Quando sono partito in esilio per sfuggire all’ira di mio fratello che mi aveva ceduto la primogenitura, ho avuto la gioia di incontrare a casa di mio zio Labano la pastorella Rachele. Anche se sono stato ingannato da Labano che prima mi ha dato Leah, ho accettato di lavorare sette anni per avere Rachele come moglie.

«L’intera storia biblica è stata rovinata da quando Adamo fu cacciato dal paradiso, da quando Caino uccise suo fratello. Fino a poco fa ero in esilio. Quando queste separazioni diventeranno riparazioni?

«L’astuzia dello sconosciuto, che mi ha lussato il femore, non si rivelò decisiva. Eppure è stato lui a chiedermi: “Come ti chiami?”. Non ho avuto difficoltà a rispondergli. È il vincitore che ha il diritto di chiedere al perdente il suo nome.

«Non è stato contro un uomo che ho combattuto, ma contro Dio stesso. “Sì, ho visto Elohim faccia a faccia e il mio essere è stato aiutato”. In questa lotta notturna, il mio nome è stato cambiato: ora mi chiamo Israele. “Fammi sapere il tuo nome, per favore”, ho chiesto all’angelo. Ma lui ha risposto: “Perché chiedi il mio nome?” E lì mi ha benedetto.

«La benedizione mi fu data dopo una lotta. Non c’era bisogno di trucchi o di inganni. “Non sarai più chiamato Giacobbe, ma Israele, perché hai combattuto contro Elohim”.

«Un nuovo giorno sorge. Dalla lotta con l’angelo, sono uscito vittorioso, ma ferito. Zoppicavo ma ero raggiante di luce. Ogni passo mi ricorderà questa lotta con Dio, il quale ha lasciato il suo segno su di me. Stavo per incontrare e riconciliarmi con mio fratello Esaù. Ho capito che “vedere il suo volto è come vedere il volto di Dio”. Il divino si manifesta nell’umano. Questa fu la condizione per la riconciliazione. I regali inviati a mio fratello furono inutili.

«Nel combattimento spirituale si forgia l’anima dell’uomo nuovo. Ciò accade con sofferenze. C’è un prezzo da pagare. Dopo la lotta con Dio la bellezza dell’alba che sorse fu incomparabile. La metamorfosi prodotta in me dall’incontro con Dio mi permetterà di avere un nuovo sguardo sul mio fratello. Penuel è ovviamente il volto di Dio, ma questo volto si rivela nel volto del fratello.

«Volevo assolutamente avere questa benedizione, era pronto a continuare a lottare a lungo per ottenerla. È arrivata quando non me l’aspettavo. Quando si fece giorno l’angelo doveva andarsene. Per ricevere la benedizione, bisogna cercare, lottare, combattere con Dio. Non solo ho ereditato la benedizione, ma ho ereditato un colpo all’anca. Non si esce indenni da un contatto autentico con Dio.

«L’imperfezione non è un ostacolo alla benedizione, al contrario, ricorda la debolezza e l’infinito bisogno che avevo del perdono. È nella mia debolezza che si realizzò la forza di Dio, ed è vero, è nella debolezza riconosciuta che si trovano le più grandi benedizioni di Dio».

La luce irruppe nella notte. Le nostre notti oscure, Gesù le ha conosciute, le sentiva anche acutamente, e Dio non lo abbandonò da quando gli fu data la luce della risurrezione all’alba. Il grande Amore di Dio per l’uomo e la sua debolezza gli hanno fatto perdere la sua battaglia...

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